Radiologia Brasileira - Publicação Científica Oficial do Colégio Brasileiro de Radiologia

AMB - Associação Médica Brasileira CNA - Comissão Nacional de Acreditação
Idioma/Language: Português Inglês

Vol. 35 nº 6 - Nov. / Dec.  of 2002

ORIGINAL ARTICLE
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Page(s) 357 to 363

The importance of quality control of automatic processors

Autho(rs): Luís Alexandre Gonçalves Magalhães, Ana Cecília Pedrosa de Azevedo, Antonio Carlos Pires Carvalho

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Texto em Português English Text

Keywords: Quality control, Automatic processors, Sensitometric method

Descritores: Controle de qualidade, Processadoras automáticas, Método sensitométrico

Abstract:
Quality control of automatic processors is an important issue in the implementation of quality assurance programs in diagnostic radiology. A pilot program of quality control for automatic processors using the sensitometric method was implemented in the Radiodiagnosis Service of a University Hospital in Rio de Janeiro, RJ, Brazil. An initial survey of the darkrooms showed that they had high temperature and humidity and several light leaks; fog levels were excessively high requiring an increase in mAs of up to 24% to compensate for contrast loss; dry to dry processing time was out of control with errors of up to 56%; developer temperature was as high as 39°C (4°C higher than the recommended by the manufacturers); replenishment rates presented values as high as 417% above manufacturer's recommendations; and rejection rates of radiographic films were of the order of 21% in the mammography service. Sensitometric measurements performed before the implementation of the quality control showed values of base + fog as high as 0.24 optical density and speed and contrast outside recommended limits. The radiographic films presented several artifacts that resulted in low quality images. The pilot program consisted of the implementation of the quality control in the mammography service. Several initiatives were taken including training of the technicians, improvement of maintenance of the processors and increase in the number of patients/day from 7 to 12. This procedure allowed replenishment rates to be lowered to acceptable levels. The implementation of the quality control maintained chemical products stable keeping the sensitometric parameters under control. However, the most significant result of the program was better image quality, free from artifacts, a significant reduction in costs to the hospital and especially lower doses imparted to the patients due to the reduction in rejection rates to 7.7%.

Resumo:
O controle de qualidade de processadoras automáticas é um dos aspectos mais importantes na implementação de programas de garantia de qualidade em radiodiagnóstico. Um programa piloto de garantia de qualidade para processadoras automáticas utilizando o método sensitométrico foi implementado no serviço de mamografia de um hospital universitário no Rio de Janeiro. Inicialmente foi feita uma avaliação das condições de funcionamento de todas as câmaras escuras do hospital. Foi constatado que apresentavam altos níveis de temperatura e umidade relativa ambiental e várias entradas de luz; nível de fog elevado, que tornava necessário um aumento de até 24% na mAs para compensar a perda de contraste; tempo de processamento seco-a-seco com erros de até 56%; temperatura do revelador de 39°C (4°C a mais do que o recomendado pelo fabricante); taxa de reposição dos produtos químicos com erros de até 417% acima do recomendado pelo fabricante; e índices de rejeição de filmes da ordem de 21%. Medidas sensitométricas feitas antes da implementação do projeto acusaram valores de base + fog de 0,24 densidade óptica, assim como velocidade e contraste fora dos limites recomendados. Os filmes apresentavam vários artefatos produzindo imagens de baixa qualidade. O projeto piloto consistiu na implementação do programa de garantia de qualidade no setor de mamografia do hospital. Muitas outras iniciativas contribuíram para o sucesso do projeto, tais como: treinamento dos técnicos de mamografia, melhor manutenção do mamógrafo e, especialmente, o aumento do número médio de pacientes por dia, de 7 para 12, o que contribuiu para a estabilidade da processadora. Esta iniciativa permitiu que a taxa de reposição dos produtos químicos fosse reduzida a níveis aceitáveis. A implementação do controle de qualidade manteve os parâmetros sensitométricos sob controle. O maior ganho com a implantação do programa foi a melhoria da qualidade da imagem, sem artefatos, com redução significativa dos custos do serviço e, especialmente, a redução das doses nos pacientes, em virtude da diminuição dos índices de rejeição dos filmes para 7,7%.

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